"Het leukste instaptoernooi voor meisjes tot en met 12 jaar"

1 februari 2020

BIOGRAFIE

Olympiër Deborah Gravenstijn is een autoriteit in de internationale judosport. Na meerdere nationale titels en een Europese als junior behaalde Deborah in 2000 de vijfde plaats op de Olympische Spelen in Sydney. Dit was op zich een opmerkelijke prestatie, omdat zij twee jaar lang met een uitzonderlijk laag lichaamsgewicht (-52 kilo) een topprestatie heeft neergezet. In 2001 betaalde haar discipline en talent zich verder uit. In dat jaar behaalde ze als enige Nederlandse een zilveren medaille op de WK en deed dit nog een keer op de EK van dat jaar, maar nu in de klasse tot 57 kilogram.

De daarop volgende jaren presteerde Deborah het om continue op het podium te eindigen van NK’s, EK’s en WK’s met als hoogtepunt een bronzen medaille op de Olympische Spelen in Athene in 2004 en een zilveren medaille in Peking in 2008. Dit alles bereikte ze dankzij haar doorzettingsvermogen en de passie voor de sport. Ondanks meerdere fysieke en privétegenslagen slaagde Gravenstijn erin het beste uit zichzelf te halen. Zo kon zij op haar afscheid in Rotterdam, in 2009, samen met vrienden, familie en het ‘Deb Team’ terugkijken op een succesvolle sportcarrière.

Tijdens haar carrière stond de maatschappelijke carrière van Gravenstijn niet stil. In 1997 studeerde ze af als fysiotherapeute en financierde met dit werk een groot deel van haar sportcarrière. Tien jaar lang was zij werkzaam voor de KLU als fysiotherapeut, waar zij militairen hielp met revalideren en groepstrainingen gaf ter bevordering van de inzetbaarheid en fitheid van de militair. De geboren Zeeuwse is een echte teamplayer. Daarom richtte ze in 2000 en 2001 ook haar eigen ‘Deb Team’ op. Dit team bestond uit een groep investeerders die door middel van faciliteiten, kennis, vakmanschap en financiën haar ondersteunden om de weg vrij te maken om tot grote prestaties te komen.